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Mgr Philippe Desranleau

Élu évêque coadjuteur (avec future succession) et administrateur du diocèse de Sherbrooke, le 13 décembre 1937, il fut ordonné évêque de Sala et coadjuteur de Sherbrooke, le 24 février 1938, dans la Cathédrale de Sherbrooke, par le Cardinal Rodrigue Villeneuve, o.m.i. Quatrième évêque de Sherbrooke, le 13 février 1941, il convoqua, dès cette année-là, le premier synode diocésain. À son crédit, on note la fondation du Grand Séminaire de Sherbrooke (1939); de l'école d'agriculture Noé-Ponton (1946); de l'école supérieure et de génie (1949), à Sherbrooke (cours supérieur et universitaire). Cette école fut l'embryon de la future Université de Sherbrooke (1954). Il invita plusieurs communautés religieuses de pères, de frères et de soeurs à oeuvrer dans le diocèse : dans le domaine paroissial, scolaire, social, hospitalier et culturel. Il réorganisa le sanctuaire du Sacré-Coeur à Beauvoir près de Sherbrooke (1948). Il fut un promoteur de la cause féminine en Estrie, en établissant, à Sherbrooke, une école normale (1942) et un collège classique (1944) pour les filles. Il fonda le Séminaire Saint-Joseph de Sherbrooke (1950). Il acquiesça à la fondation de la Société de réhabilitation (1943) pour résoudre le problème des enfants déficients mentaux. Dans les débuts de son épiscopat, il présida une Commission épiscopale sur l'enseignement religieux dans les écoles primaires du Québec, qui aboutit à la réforme du catéchisme catholique à la grandeur de la province. Il fut un défenseur intrépide des ouvriers; rappelons-nous seulement la grève de l'amiante, à Asbestos (1949). Il donna également une forte poussée à l'action catholique spécialisée. Le 2 mars 1951, Rome implanta une nouvelle province ecclésiastique, à Sherbrooke; Mgr Desranleau fut nommé le premier archevêque de Sherbrooke. Il fut intronisé dans ses nouvelles fonctions, le 10 mai 1951. Cette année-là, il autorisa l'agrandissement du Séminaire de Sherbrooke. Le 30 août 1951, il fut victime d'un accident de la route à Saint-Eustache. Le 11 février 1952, il signa, de

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